《The Under》体验:一场最接近沉浸式戏剧的VR游戏之旅

Esther| 编辑
近日,互动式VR戏剧游戏《The Under Presents》(以下称为《The Under》)登陆Oculus Quest。那么这到底是什么样的游戏呢?从宣传片和视频中也看不出个所以然,它到底好不好玩呢?
据官方介绍,《The Under》一款定位在冒险、探索、叙事类别的VR游戏,它与超时空主题另类戏剧结合,甚至还将采用实景真人表演。其开发公司Tender Claws此前曾负责开发另一款超现实主义VR游戏《Virtual Virtual Reality》,这一次他们与纽约的表演团体Piehole合作,打造了这样一个以时间、命运和自由意志为主题,具有黑色幽默的戏剧类VR游戏。
这款游戏可以从几大关键词来解析,比如:
1,时光元素:
据官方介绍,《The Under》是一场不断变化的后现代歌舞杂耍表演,也是一种时间与空间的探索。整个表演由一个神秘莫测的MC主持,其中的主线故事名为《The Aickman》,在这里你将感受到一个没有边界的戏剧舞台,并且能置身于故事场景中。
《The Aickman》分为许多幕,你将在其中探索关于一艘命运多舛的科研船的秘密,为了发掘这艘船的秘密,你将需要用手指操控时间才能重现它最后的场景,也可以去试图改变船员们的命运。有的时候,你可能还会遇到“过去的自己”(游戏中记录的你曾经的行为和动作),作为一个活在过去里的“鬼魂”,你只能通过手势等非语言的方式交流。
此外,在游戏中的虚拟夜店中,你将看到一个显示真实世界时间的钟表,每到整点都会上演特殊的演出。
2,真人表演和多人模式:
除了《The Aickman》外,《The Under》还包含其他8个舞台表演,在其中你可能会遇到其他玩家,甚至真人演员。这些演员和玩家会混合在一群NPC中,当你碰到并与之交互时,可能会获得一种被人看到、被选中的认同感。
据悉,Tender Claws专门为演员提供一系列在游戏中即兴表演的工具(目前还未向玩家开放),他们可以引领玩家进入交互式环节,也可以将玩家关进笼子里,甚至还拥有一个准备表演的后台。不过,真人表演并不是《The Under》最主要的部分,他们(大约有10人)只会在接下来4个月的限定时间内进行表演。
在这些有趣的表演之上,还结合了电影叙事的元素,让人分不清眼前的是真人表演还是电影表演。
多人模式是《The Under》的一大特点,你可以在主线故事以外的部分体验到。在其中你可能很难分辨周围的是真人还是NPC,比如当你向一个人挥手打招呼时,也能看到对方示意回来,或者你也可以与其他玩家交流,接受对方给的饮料,一起穿越到其他地方等等。
《The Under》主创之一Danny Cannizzaro表示:当你发现一个角色没有按照预先设定的行为来表现,而是回应你,你会有什么不一样的感觉,会感受到人物的活跃性吗?正是这种活生生的感觉才会让VR显得越发逼真和刺激,尽管他本身是虚构的。
3,情节怪诞:
在《The Under》中你不能讲话,而且还带着面具,可能会遇到跳踢踏舞的鱼、民谣吟唱者等,或者在你周围跳舞的猫人,你甚至还可以打个响指从面具中召唤出洋葱、鸡蛋,然后扔到空中,或者与猫人一起跳舞。整个游戏会给人一种混乱、喜感或怪诞的感觉,至于为什么要这样设定,你也不清楚。
在有的环节中,你甚至还需要参加一个“不要按按钮”的挑战,你的任务就是不要按眼前的一个大按钮,如果你等待足够久,就会看到周围的观众为你鼓掌(???)。
外媒UploadVR对《The Under》的评价是,这是Quest上面能找到的最与众不同、最迷人的应用之一。正由于Quest一体化的设计,让远程的真人演员可以自由表演,丰富游戏的内容。总之,这是一个结合戏剧与VR游戏的作品,它模糊了真人表演与NPC的界限,让你在亦真亦幻的环境中迷失。
4,VR与沉浸式戏剧的碰撞:
外媒Cnet对《The Under》的评价是,这是一个混合了歌舞表演、时光穿梭、游戏、戏剧等多元素的VR应用,它给人一种VR版实验剧场的感觉。而它的出现对于VR和现场戏剧表演都有意义,因为VR需要新类型的内容,而戏剧表演也越来越靠近沉浸式体验,二者不可避免地碰撞就造就了《The Under》。总之,这个游戏值得你去体验,这里可以让你沉浸在另一个世界中。
戏剧确实是这部作品中很重要的元素,Tender Claws表示:从我们的经验来看,以为故事主题的VR设计叙事时通常需要用独特的方式去考虑维度和空间,相比与电影,这种内容更接近于现场戏剧表演。在其中,你会交给玩家更多主动权,而不是引导他们的关注点。《The Under》借鉴了当代沉浸式戏剧的结构和多种不同的元素,同时希望在其中探索沉浸式戏剧与现场表演的相似之处,呈现一种全新类型的VR体验。
Cannizzaro也说,与其说是游戏,《The Under》更像是一个舞台,它的许多部分发生在一个半沙漠式的夜店,如幽灵般神秘的MC会为你介绍类似于滑稽戏、歌舞表演的奇怪音乐剧或戏剧表演。
的确,从《The Under》中,或许可以看到虚拟戏剧未来的发展方向,又或许它能为未来的VR杀手级应用奠定基础,甚至从中也许能看到《Facebook Horizon》所描绘的那种复杂的VR社交场景的样子。不过,就像是大多数沉浸式戏剧那样,《The Under》主要面向的还是小规模观众,将重点放在更加亲密的体验感,而不是大规模多人社交。
在接下来几个月,Tender Claws将与舞台剧演员们继续优化、升级游戏中表演的内容和类型,并且正在着手制作新的舞台和表演内容,预计很快将推出更新。当然,Tender Claws也在考虑未来再次进行真人演出,如果效果好甚至可以延长4个月的限定表演。
最后,《The Under》应用售价19.99美元,你只需要购买一次就能观看多场演出,这个价格还算合理。未来,如果玩家也能充当演员的角色,那应该也会很有趣。
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